Ralph Zabel

Chris van Veghel

Wie ben je en zou je de lezers van Fontanel uit kunnen leggen wat je afstudeerwerk inhoudt?

Mijn naam is Ralph Zabel en in de zomer van 2014 ben ik met een Bachelor of Design afgestudeerd van de opleiding Illustratie op Hogeschool voor de Kunsten Utrecht.

Mijn afstudeerwerk genaamd ‘We vs Me’ bestaat uit een serie van illustraties waarin wordt gereageerd op de spanning die ontstaat tussen de menselijke behoefte aan structuur, veiligheid en geborgenheid tegenover de behoefte aan vernieuwing, individualiteit en ontdekking. Deze behoeftes worden losgelaten op een samenleving die vastgeroest zit in structuren en uniformiteiten. Het beeldverhaal vertoont de behoefte aan nieuwe ontdekkingen die de vormen van de stad en de inwoners naar verloop van tijd veranderen, maar ook het kuddegedrag en de behoefte aan structuur die hetzelfde blijven.

Daarmee diende het werk als onderzoek naar wat ‘ontwikkeling’ in het individu en een samenleving in essentie inhoudt; of dit duidt op een lineaire vooruitgang of voornamelijk het in beweging houden van een carousel.

Wat hoop je over een jaar te doen?

“Over een jaar hoop ik in een boot te wonen die ik zelf heb gebouwd en ergens op een rivier in Frankrijk rond te varen met een zeefdrukmachine aan boord.” Ik hou van dit soort zinnetjes, die voor mij eigenlijk illustreren wat voor manier van werken en leven ik nastreef. Het lijkt mij heerlijk een vrij en simpel leven te leiden, waarbij ik prints kan maken en kan verkopen waar de stroming me brengt. Veel van mijn ideeën ontstaan door met een bepaalde naïviteit of overdrevenheid te reageren op een behoefte, urgentie of vraagstuk. Een stadium waar logica even onbelangrijk is.

Dit verbreedt voor mij de ‘mogelijkheden’ en daagt me uit op een andere manier te kijken naar opdrachten, een manier van werken of zelfs een manier van leven. Vanuit die naïviteit ben ik altijd op zoek naar een vorm die de essentie behoudt, maar ook werkbaar is en waar ik en eventuele betrokkenen tevreden over zijn. Concreet zal ik komend jaar verder werken aan een portfolio met een stijl en beeldtaal die voortborduurt op mijn afstudeerproject. Ook ga ik platforms benaderen waar mijn afstudeerproject een functionele rol kan krijgen of waar ik inhoudelijk in thematiek aansluiting vind, zodat ik deze verder kan ontwikkelen in mijn werk. Daarnaast wil ik komend jaar verder met mijn beeldtaal experimenteren in de vorm van andere media zoals animatie, video en het bouwen van installaties.

Ik heb heel veel zin om beter te worden en meer context te verkrijgen. Langzaam hoop ik zo in de huid te gaan kruipen van de freelance illustrator die werkzaam is voor opdrachtgevers en eigen projecten genereert. Zowel individueel als binnen een collectief. Om dit te kunnen ondersteunen is een leuke bijbaan noodzakelijk. Door veel te proberen en me veel te laten zien ga ik komend jaar vooral een beetje op me af laten komen. Dat is spannend want er is nog zoveel wat ik kan leren en ontdekken. Maar daar wordt ik ook heel enthousiast van. Ik ben me ervan bewust dat het niet altijd gemakkelijk zal zijn, maar nogmaals, ik heb er vooral gewoon heel veel zin in.

Hoe kijk je terug op je opleiding, uit welke momenten haalde jij de meeste voldoening?

Het waren hele intense, bijzondere en leerzame jaren. De opleiding zelf biedt ontzettend veel ruimte voor onderzoek naar eigen fascinaties en talenten. Daarbij heb ik kunnen werken in een omgeving vol gepassioneerde en inspirerende mensen. Hierdoor ontstond er een soort katalysator van informatie en ideeën waarbij we elkaar alleen maar versterkten. Mijn blikveld werd zo in 4 jaar tijd in een treinvaart verbreed. Er werd absoluut niet geschuwd om elkaar om advies te vragen of elkaars werk te bekritiseren.

Dit zette me met beide benen op de grond en hield m’n blik scherp dat wat ik wilde communiceren en creëren. De opleiding en de vele werkplaatsen in het gebouw gaf me de mogelijkheid om het maken van beeld in z’n breedste zin te verkennen. De projecten waarmee dit gepaard ging vroegen voortdurend om de grenzen van je discipline en doorzettingsvermogen te verleggen. En hoe harder ik werkte hoe meer ik ook ontdekte wàt ik precies wilde en hoe graag ik het wilde. Als dan tussen al het experimenteren en fouten maken er werk begon te ontstaan wat ik kon omarmen, haalde ik daar enorme voldoening uit.

De momenten waar avontuur, spontaniteit en ontdekking een leidende rol kregen in mijn studie, ervoer ik als het meest bijzonder. In de lente van 2013, na maandenlang geen stageplek te hebben kunnen vinden, ben ik met enkel m’n portfolio en wat spaargeld naar Berlijn vertrokken. Vanuit hostels ben ik de stad gaan verkennen en belde ik spontaan aan bij illustratoren en collectieven die ik bewonderde, met als doel om m’n werk te laten zien en één of meerdere stageplekken te vinden.

Zo gooide ik mezelf in een periode van 4 maanden in het diepe om op spontane wijze te netwerken en kansen te grijpen als die zich aanboden. Uiteindelijk heeft deze periode me meerdere stageplekken opgeleverd en heb ik ontzettend veel kunstenaars kunnen spreken interviewen. Ik weet nog goed dat in het laatste warme weekend van 2012, ergens halverwege oktober, ik met een studiegenoot op een vlot over een rivier hebben gevaren. Als we voluit gingen peddelen gingen we iets sneller dan een kilometer per uur. De rivier volgt dezelfde route als een doodgewone provinciale weg, het begin- en eindpunt van deze twee ‘wegen’ zijn dus hetzelfde. Maar door de route op een andere manier te benaderen en te beleven vanuit een nieuw perspectief haalden we dit alledaagse uit z’n context en maakten het weer bijzonder.

Doordat de opleiding dit soort eigen initiatieven van studenten aanmoedigt als vooronderzoek van het ontwerpproces en jouw standpunt als ontwerper, krijg je de mogelijkheid de studie volledig eigen te maken en je niche te creëren.

Ralph Zabel

A1500 B1500 C1500 D1500 E1500 F1500 G1500 H1500 I1500 J1500 testje

 Supported by Adobe

We zijn erg blij dat Fontanel Finals 2014 gepresenteerd wordt in samenwerking met Adobe Nederland. Adobe speelt met zijn Creative Cloud in op future proof software voor de gehele creatieve industrie. De ideale partner voor Fontanel Finals 2014, dat voor de zevende keer een waardig podium biedt aan het grootste aanstormende creatieve talent van Nederland.